ブラジルの特徴と味わい

ブラジルにおけるコーヒー生産

 

言わずと知れた、ブラジルコーヒー。世界に名を馳せるその実力通り、生産量と輸出量で世界で一番を誇ります。輸出量だけでなく、国内でもアメリカに次ぐ位置で国中での消費が盛んです。

 

一時期は世界のコーヒーの8割を生産していたと言われています。世界中でコーヒーが作られる現在でも、そのシェアは3割を超え、まさにコーヒーの「大国」と言われるにふさわしい生産環境が整っています。

 

土地柄自体も亜熱帯〜温帯とコーヒー栽培に適した気温帯に恵まれ、日本の22,5倍とも言われる広大な土地で機械による栽培・収穫もおこなわれています。

 

その多くがコーヒー苗の生育に丁度良い高地であり、雨季も安定して訪れるため抜群の供給量を支えることができます。年間生産量は300万トンに迫り、平野などの農園では機械化が進み、小規模な個人農園では手作業で収穫等がおこなわれ、基本的に伝統的な処理方が用いられます。

 

およそ9割が、コーヒーの実をまず日光で十分乾燥させてから果肉を除いていくというナチュラル製法で処理されるため、作業の質がコーヒー豆の品質に大きくかかわっています。

 

豆の扱い方には基準があり、ここでも品質・生産の安定のための努力が払われており、コーヒーはブラジルでも国を支える大切な産業です。また前述の通り、特に南北に広大な国土により地域によって気温・湿度などの気候に違いがあるため、一口にブラジルコーヒーと言っても実にバリエーション豊かなおいしいコーヒーが存在します。

 

ブラジルコーヒーの種類は?

コロンビアと同じように多種多様な種類の豆が生産されていますが、ざっくり分けると、高地での生産性によりその70パーセントがアラビカ種、その他はおおむねロブスタ種が生産されています。

 

また格付けのシステムも作られており、豆のサイズ・欠点豆が一定のグラム中にどれだけ少なく抑えられているかでナンバー2〜8という風に決められています。

 

ブラジルコーヒーの特徴は?

マイルドさが特徴です。酸味と苦みのバランスもあり、地域によっては非常に個性的なものもありますが、各種ブラジル産コーヒーに共通しているのはクセの無さからくるオールマイティなところ。

 

日光でしっかり干すことによって得られる甘味が芳醇なため、全体のバランスがよくまとまっており、やはりブレンドの素材によく使用されています。優しくなめらかで、甘い風味が特徴です。

 

まとめ

ストレートで飲むとこの甘さや柔らかさがよく味わえます。

 

最近ではより高い品質や高級志向のブランドまで生産され、ますますブラジルコーヒーの面白さから目が離せませんね。

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