カフェインの特徴と効果

カフェインの特徴と効果

 

コーヒーは朝の心強い味方です。おいしい朝のコーヒーを飲むことは体を目覚めさせる助けになり、気分を爽やかにしてくれます。その立役者は、言わずもがなカフェインです。

 

カフェインは化合物の一種で、摂取の仕方を誤ると幾分健康への悪影響があるとはいえ、正しく取り入れるならむしろ健康促進や体内のバランスを保つ効果が期待できます。カフェインの特徴と効果にはどのようなものがあるでしょうか。

 

カフェインとは?

カフェインは、アルカロイドという化合物に属します。コーヒーのみならず、ココアやお茶にも含まれています。カフェインは世界で初めてコーヒーから生成されたので、関連して「カフェ」インと命名されました。

 

カフェインそのものの味は苦く感じられ、個体から気体へと変化する性質を持っています。科学的にはC8H10N4O2・H2OもしくはC8H10N4O2と表記されます。常温では固体で、匂いもありません。

 

コーヒーの豆以外にもカカオや茶葉にも天然で含まれているので、これらを使用した飲料物には、人為的に取り除かない限り必ず含まれています。天然のカフェインレスコーヒーや紅茶がないのはそのためです。

 

特徴と効果

カフェインは中枢神経に働きかけます。ですので感覚器官の感受性向上や思考力の向上などに表れ、運動能力にも働きかけます。よく知られているのは眠気を飛ばす効果でしょう。脳の機能を覚醒させる効果によって、眠気や倦怠感を取るのに有効とされています。

 

朝にコーヒーを好む人が多いのも、それなりの理由があるということですね。また筋肉繊維にも作用して収縮運動を促します。結果的に身体能力の向上や疲労の軽減などの効果がみられます。

 

また脂肪燃焼効果もあるので、ダイエットにも効果的とされています。また心臓筋にも作用し、心拍数の増加や収縮運動の活発化という形で現れます。コーヒーが苦手な方は脈拍数が上がる方もいらっしゃることでしょう。

 

加えて、肝臓の血管類にも作用するので、水分の排出量が増加しいわゆる利尿作用が起こります。これらの作用によって、多くの方が感じているように体への良い影響力が多数発生します。脳の活性化による記憶力の向上や集中力の一時的な増加、実際コーヒーを飲んだ人と飲まなかった人で学業の成績に差が出たという実験結果まで公表されているほどです。

 

スポーツの前後に飲むと、運動成績が向上し、疲労の回復が速まるとされています。

 

まとめ

以上のように、適切な量のカフェインは想像以上に広範囲にわたって体に作用します。

 

コーヒーを飲む時間帯や量に気を付けると、カフェインの効能を有効に活用できるでしょう。

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