カフェインレスコーヒーの特徴と味わい

カフェインレスコーヒーとは?

コーヒーとカフェインは切っても切れない関係と思う方も多いでしょう。

 

実際、カフェインは適度に摂取するなら、脳の覚醒を促し集中力の維持や眠気防止などに役立つ有用な面もありますが、健康上の理由から飲めない人も多数存在します。

 

夜眠れなくなるから、医師にカフェイン摂取を控えるよう言われたなど状況は様々で、中には特に健康的な問題はないが日常的に飲むので、利尿作用もないカフェインレスの方がいいという方もいらっしゃるでしょう。

 

そんな時でも飲めるカフェインレスコーヒーは、制約がありながらもコーヒーを楽しみたい人にとっての強い味方です。

 

カフェインレスはどうやって作る?

英語(decaffeinated)を略してデカフェとも呼ばれるカフェインレスコーヒーを作るにあたって、残念ながらカフェインを含まない自然界のコーヒーは存在しません。ですので既存のコーヒー豆の、焙煎前の段階でいくつか作業を加えることで、カフェインを除くことになります。

 

それにはいくつか方法があり、水や溶剤、超臨界流体化させた(液体と気体の中間のような状態の)二酸化炭素などが使われます。要はカフェインを溶かし出すことで除去するのですが、例えば水に浸して除去する場合、そのままにしておくとコーヒーの旨み成分や香り成分も一緒に出て行ってしまいます。

 

ですのでカフェイン以外が溶け出さないようコーヒーを浸す水に専用の溶液を加え、カフェイン以外の大事な成分が逃げないように調整し、その後浸したコーヒー豆の含む水分の量がもとに戻るよう、さらに調整が続けられます。

 

ですので成分を抽出しつつ本来のコーヒーの要素を壊さない、非常に繊細で大変注意のいる作業が、カフェインレスコーヒーを生み出しています。

 

一般に、ヨーロッパでは99パーセント除去されたものをカフェインレスと呼びますが、日本ではその基準がまだ整備されていないため、カフェイン含有率は1〜10パーセントと各メーカー間で差があるようです。

 

カフェインレスコーヒーの味わい

色や香りなどのはっきりした違いはさほどありません。あまりこだわらない人にとってはほぼ同じでしょう。

 

ですがカフェインはコーヒーの苦み成分を含むため、味には差が感じられます。水や二酸化炭素を使って溶け出させているためまったく同じ味にはなりませんが、苦いのが嫌いな人にとってはむしろ飲みやすいかも。

 

人によっては、苦みが減った分酸味が強調されるためそこを特に敏感に感じるかもしれません。

 

まとめ

それでも、カフェインレスコーヒーはカフェインの摂取をほぼ完全に控えながらもれっきとしたコーヒーです。食道や内臓系を傷めない、画期的な存在です。

 

今となっては世界中で親しまれており、おいしいカフェインレスにこだわって探してみるのも面白いかもしれません。

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