劣化した豆や粉を再生する方法

コーヒーの劣化

 

お気に入りのコーヒーは、たくさん買って自宅に保管しておきたいものです。

 

ところがコーヒーは徐々に酸化していき、本来の風味や味は損なわれていきます。酸化は焙煎が終わってからすぐに始まります。

 

酸化は化学反応で、その結果とても酸っぱいコーヒーになってしまいます。新鮮なコーヒー豆は、果実のような香りや香ばしさ、そのまま食べれば苦みさえもふわっと広がります。対して劣化した豆は不快な、渋さや苦みを持っています。

 

これをコーヒーとしておいしく再利用するにはどうすればいいでしょうか。

 

再生する方法

主に、煎り直して香ばしさを取り戻すことができます。フライパンで簡単に焙煎できます。

 

と言っても豆はその状態ですでに焙煎(ロースト)されているため、軽く煎って香りを少し出すか、逆に深く煎ってしまって、いわゆるフレンチ・ローストぐらいの深煎りにまでしてしまうか、です。

 

軽く煎るなら、豆から香ばしい香りがする程度で終えましょう。深く煎るなら、豆から煙が上がってくるまで待つと、深い茶色になっているはずです。そのあたりで取り出し、深煎りでも軽く炒めるにしても取り出した後は空気冷却(うちわや扇風機)で急速に冷やし、清潔な場所に広げて完全に冷ましましょう。

 

完全に本来の風味を取り戻すまではいかなくても、ひとまず香ばしさや新鮮に近い状態に戻すことはできます。粉の場合は電子レンジも効果的です。

 

平らなお皿に広げて、ワット数にもよりますが30秒〜1分ほど加熱すると、軽く煎ったのと同じ状態になります。大切なのは香ばしさで、このように加熱しなおすことで幾らか香りを開かせることができます。深く煎りなおした豆なら、ミルクや砂糖をたっぷり加えてエスプレッソのカフェオレのようにアレンジできます。

 

また煎り直した豆をドリップで淹れる時は、ペーパーを二枚重ねにすると酸化した油分を取り除いてくれるので、渋い酸味を効果的に抑えることができます。

 

劣化させないために

豆の劣化は基本的に酸化ですが、そもそも豆を酸化させない保管方法を選ぶ必要もあります。豆を酸化させるのは、水分と空気(酸素)です。

 

これらを遮断すればするほど、驚くほど長く新鮮な豆を楽しむことができます。密閉できる容器に入れて、冷凍庫で保管しましょう。紫外線と熱も遮断出来て、より酸化しにくくなります。

 

粉よりも豆の方が表面積が減るので、豆で買うようにするのも酸化を防ぐ一つの手段です。

 

まとめ

保管状態に気を付けながらも、もう一度煎ることで古いコーヒー豆も活用しましょう。コーヒーへの愛情がきっと深まるはずです。

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